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[星陲野闊]為日本寫下飛行世界紀錄.航研機

戰前的日本,曾一度領先全球寫下「最長飛行距離」的紀錄
其倚賴的秘密武器,是後世也相當陌生的「航研機」

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日本在太平洋戰爭後受GHQ監督而嚴格禁止發展航空工業
直到1952年日本主權回歸後才得以重起爐灶

但至今60年來仍多以合作參與製造的角色為主
尤其是為波音(Boeing)客機提供零件較為人熟知
即便日本也曾自力研製YS-11民用客機與些許軍用機
但在世界的航空工業舞台上
其光芒仍然難和過往相提並論

航研機與航空研究所
不過戰前的日本航空研究單位,曾以低調的實驗機種
在1938年寫下最遠飛行距離的世界紀錄,達11651公里
創下這項殊榮的機種,就是僅製作過一架的「航研機」
(是「航研機」;不是「陳妍希」!)

航研機的全銜為「航空研究所試作長距離機」
沒有什麼英文或數字的型號,畢竟就只有這一千零一架
更不需要有北約代號,因為她非敵機且沒活那麼久

航研機由東京帝大的航空研究所設計
算是學術機構的實驗飛機
航空研究所原為東京帝國大學第二工學部的一部分
設於東京深川的越中島
該處於關東大地震時嚴重受損,於是遷至目黑區的駒場
並於1931年7月正式設立航空研究所

1964年東京大學在駒場校區設立宇宙航空研究所
之後再併為現今的宇宙科學研究所(ISAS)
隸屬文部科學省,該脈絡背景與航研所有些許淵源

ISAS雖然在1989年便遷往神奈川的相模原
不過如今在東京大學駒場第二校區附近仍有一條「航研通」
因為其後半身為宇宙科學研究所之故
於是又稱為宇宙通(COSMO通)

瓦斯電參與造飛機
航研機雖然是實驗品,不過並非由航研所生產
也不是三菱、川崎或中島那些戰前的知名重工業者
而是來自東京瓦斯電氣工業株式會社的大森工廠

東京瓦斯電氣工業暱稱瓦斯電(ガスデン,Gasuden)
除了飛機之外,瓦斯電也生產過自動車,甚至是路面電車
航研機的英文除了會以「Kōken-ki」記述之外
有時也會寫為「Gasuden Koken」這種日文音譯的成果

現在的「HINO」日野自動車,可說是當年瓦斯電的衍生
瓦斯電在接觸航研機前,只有製作輕型木造飛機的基礎
且相關工作者僅25人,由青森大湊出身的工藤富治帶領
硬是接下這個挑戰世界的任務

航研機的研發計畫從1932年開始
參與團隊有明治、昭和時代的航空工業學者岩本周平教授
他也曾設計過帝國陸軍第一艘飛行船「雄飛號」
另外還有青森縣五戶町出身
日後設計了「櫻花」與客機YS-11的木村秀政教授

他們的計畫在1937年獲得文部省的資金支持
並於同年3月31日起著手機身的組裝
4月底至5月底進行地面測試,5月25日首航試飛
駕駛者為陸軍航空隊的飛行員藤田雄藏少佐
(不用多說,他也是青森縣出身,來自弘前)

航研機的機身為杜拉鋁(duraluminum)
主翼與垂直尾翼的可動部份則以布面為材質
機身長15.06公尺,兩側主翼拉開全寬有27.93公尺
左右主翼各藏有7座油箱,共注入7000公升燃油
機鼻配一部川崎改良自BMW的水冷式12汽缸800hp發動機

航研機在外型上與當時螺旋槳飛機最大的差異
是駕駛艙並非突出於機體頂部
而是藏在機鼻後的機身內

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挑戰最長距離
航研機在1937年11月13日進行第一次挑戰飛行
從東京灣東側的木更津飛行場起飛
循千葉縣銚子犬吠崎燈塔、群馬縣太田(中島的工廠)
神奈川縣平塚的航空燈台,與木更津等四點兜圈子飛行
繞一圈的距離有401.759公里
四個轉角在日間會以白色大型布幕作記號
晚上則會燃放燈火作為標示

但第一次的挑戰因機械故障
在飛行9個半小時多後宣告終止
第二次的挑戰亦不順利,自動駕駛裝置失靈
飛機花了10小時21分繞完五圈後著陸

1938年5月13日凌晨4點22分第三次挑戰飛行從木更津起飛
這趟一離地,就是兩天半後的5月15日晚上7點18分才著陸
飛行時間為62小時22分49秒,總共繞了29圈
飛行距離達到11651.011公里,為新的世界紀錄
飛10000公里的平均速度有186.197公里,也創世界紀錄
是日本航空工業史上到目前為止
唯二獲得國際航空聯合會(FAI)認可的成績
(當然也都老早就被打破了)

創下世界紀錄後,遞信省在1939年12月1日發行一枚郵票
面額為12錢,是日本郵票第一次刊上國產的飛機

晚景淒涼
航研機雖然看似風光,不過晚景相當淒涼
1939年進行最後一次測試後
精美的航研機便在羽田飛行場束之高閣遭到冷落
戰後羽田成為美軍地盤,航研機棄置消失,屍骨無存
但在那航空競爭發展的30、40年代許多紀錄名機都是如此
跨洋飛行的Miss Veedol後來亦未善終

況且到戰爭結束的1945年下半年
最遠飛行的世界紀錄已經被改寫兩次
新衛冕者不巧正是重創日本的波音B-29轟炸機
她以從關島直飛華盛頓的12739.6公里刷新紀錄

隔年仍在研發階段的洛克希德的P2-V1三號機(試造)
再度將紀錄大幅推展,達到18085.0公里
P2-V雖然是一款陸地起降型的海洋偵察機
不過也可以從航鑑載4.6噸的核彈飛6400公里投彈!

由此可想像戰敗國的航研機會被冷落,似乎也不用太意外
現在,如果想要見見航研機,可以到三澤的航空館瞧瞧
館內展示一架比照原尺寸、原塗裝重組的航研機模型

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現代紀錄
順道來說說現役保有最長續航距離的民航客機

目前的衛冕者為波音的B777-200LR
波音更老王賣瓜為其加封「Worldliner」之封號
她載客商轉時可不著陸飛18小時,達17501公里(9450浬)
不過參照wiki的資料,她在2005年時曾由香港飛到倫敦
留下滯空22小時22分鐘,長達21602.22公里的紀錄

B777-200LR在世面上的對手
有空中巴士已停產的A340-500HGW,可飛16000公里
而開發中的A350-900R則號稱超越B772LR達17600公里
但實際生產後能飛多遠,恐怕還是個問題?

不過對於牛奶杰來說,無論是16000或17000公里
這種動輒超過15小時的飛行經驗,光用想的都覺得可怕
長時間關在那狹小的座位上,應該不是太舒服的事情

然而,持續飛個21600公里就夠了嗎?不是唷
實驗機Rutan Model 76 Voyager(機身編號N269VA)
於1986年時由美軍的愛德華空軍基地起飛
持續飛行42432公里才著陸(不過FAI只認40212公里)

這項實驗一舉超越美軍B-52H在1962年的紀錄
B-52從沖繩嘉手納基地起飛向東(沖繩那時不屬日本)
經東京、西雅圖、沃斯堡與華府等地的上空,直達西班牙
距離為20168公里,Rutan Voyager的紀錄有一倍之遠

不過B-52是擁有八座發動機的巨型轟炸機
而Rutan Voyager只有一扇小小的螺旋槳
一架B-52H的空重大概可以抵81架Rutan Voyager

在Rutan Voyager之後
維京集團的實驗機Virgin Atlantic GlobalFlyer
在2006年再創新猷,從美國的甘迺迪太空中心起飛
持續飛行76小時45分,至英格蘭的Bournemouth機場
寫下41467公里的飛行距離,為目前的世界紀錄
是60多年前航研機的整整4倍有餘唷!

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取材時間:2010-10


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