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[駐足訪勝]香港鐵道旅人杰語:尖沙咀鐘樓

尖沙咀鐘樓作為九廣鐵路終點站的紀念,保留為香港古蹟
而拆除的鐵路則在30年後,以另一種方式回到了尖沙咀

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喜歡香港的朋友,想必對「尖沙咀」這個地名耳熟能詳
在警匪動作片中,「油尖旺」是正反派主角對峙的舞台
而愛情文藝片,也喜歡在尖沙咀的海濱步道取景
一幕幕的浪漫故事就在此上演

尖沙咀是九龍半島最重要的精華區
飯店、名牌旗艦店,還有百貨精品店在此比鄰而居
除了上街購物,縱情漫步於規劃完善的徒步區也是一番享受
而尖沙咀的鐘樓,便是見證這一切的香港地標!

從香港島的中環或灣仔碼頭
都可搭乘天星小輪過港抵達尖沙咀
登岸的天星碼頭就位於著名的鐘樓旁

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尖沙咀鐘樓除了是火車站古蹟物,也是維多利亞港中的地標

這座建於1913年的鐘樓
當初是九廣鐵路終點的尖沙咀火車站之一部份
儘管車站大廳在1975年將終點遷往紅磡後已遭拆除
但這座塔樓依舊被保留下來
至今仍是屹立於維多利亞港旁的重要地標,成為法定古蹟
也常出現在許多的風景明信片上

有趣的是,這座取材於紅磚與花崗岩的鐘塔在1915年竣工
比車站大堂還早一年完工呢
而且塔頂的報時大鐘,整整晚了六年的時間
直到1921年才開始運作!

原來是因為當時歐洲正逢第一次世界大戰進行
香港雖未受到戰火的直接波及
但殖民母國無法派出適任的人才執行電鐘的整備作業
許多由英國本土或其他海外地區生產的設備也遲遲無法抵港
因此一直拖到戰火結束後的1920年
才開始安裝大鐘,並於隔年開始負起報時的重責大任

1970年代起香港經濟大幅躍進
港英政府為提昇市民的文化休閒水準
決定對尖沙咀地區有限的土地進行充分開發
因此將火車站遷往新完成填海的紅磡(當初稱九龍站)
最後一班車在1975年11月29日開出
尖沙咀火車站隔天廢除,只留下鐘塔作為紀念象徵
空出的土地規劃為香港文化中心、太空館與藝術館用地

然而當初沒預料到的是
原本以貨運為主要功能,而被人們看輕並廢棄的鐵路
隨都市的發展轉型,竟然搖身一變成為市民企盼的通勤動脈
並希望將九廣鐵路變身後的通勤列車延長行駛到尖沙咀
甚至能與地鐵的尖沙咀站連結,紓解九龍塘站的轉運人潮
(當時九龍塘站是地鐵與九廣鐵路唯一的轉車點)

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以往的九廣鐵路搖身一變,成為運輸動大脈的為東鐵線

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尖沙咀站和尖東站相距不遠,可以電動步道連接


因此港府後來興建隧道
於鐘樓原址東北不遠處設立地下化的尖東站
讓九廣東鐵在暫別將近30年後,以另一種方式重回尖沙咀
並透過電動步道與地鐵的尖沙咀站相連,方便市民轉乘

這段鐵路在2004年10月24日通車,視為九廣東線的延伸
兩鐵合併之後,也曾一度擔當港鐵東鐵線的終點
並與荃灣線的尖沙咀站開放站外轉乘
乘客雖然得進站再出站,但憑八達通卡仍視為同站轉車

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持八達通的乘客,可在尖沙咀站和尖東站繼續里程轉車

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紅磡站作為東鐵線與西鐵線的轉車點(圖為西鐵尾軌)


原本服務於九龍半島西半部的西鐵線
隨著連接性質的九龍南線於2009年夏天通車後
也可延伸到尖東站,形成更便捷的半環狀運輸網絡

紅磡到尖東這段區間的營運任務重新分配給西鐵線
使東、西兩鐵的轉車任務,在較寬敞的紅磡站進行
繼續服務香港市民與來成千上萬自世界各地的玩家!

即便尖沙咀鐘樓今天已不再是鐵路運輸的重要建築
但它伴隨著香港發展已將近百年
也成為旅人的香港印象中不可抹滅的一部分呢!

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取材時間:2006-12、2007-07、2011-05


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