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[駐足訪勝]英國鐵道旅人杰語:聖潘可拉斯車站(後篇)

一位詩人的出現,暫緩了車站被送上絞刑台的時間
一顆穿過海底的晨星,扭轉了聖潘可拉斯的不凡生命...

Q1179-01



(續前篇)

二戰後的交通運輸型態改變,鐵路客運在英國的需求萎縮
服務品質也下降,使聖潘可拉斯車站的存在地位受到動搖

幸有桂冠詩人班傑明爵士(Sir John Betjeman)出面
以及其它民間團體立挺,才未使都市更新的潮流摧毀車站
如今站內有一座班傑明的塑像,也算是感謝救命之恩吧

另一方面,真正挽救聖潘可拉斯車站的曙光也悄悄乍現了
那道光芒是來自海底的高鐵鐵路:歐洲之星!

Q1179-02
聖潘可拉斯車站的存在必要,曾受到強烈的質疑

Q1179-03
如今在車站內留有班傑明的雕像,算是紀念他的搭救囉


海峽隧道拯救聖潘可拉斯
貫穿英吉利海峽的高鐵隧道
改變了英國在世界地圖上的某些意義
也扭轉了聖潘可拉斯車站的命運!

隧道通車後,嶄新的高速鐵路雖然將英國與歐陸串在一塊兒
但在英倫島上初步是暫用傳統路線,列車速度飆不快
倫敦終點則為市區南端的滑鐵盧車站
(英國強調會選在這個令法國人難堪地名的車站
 純粹是考量路線的適宜性)

為提高速度而全新規劃的海峽隧道聯絡線(CTRL)
將列車導引至倫敦市區東北端再進城
聖潘可拉斯車站雀屏中選,成為新的國際車站地點

受惠於此,聖潘可拉斯車站擺脫了被城市淘汰的悲情命運
展開耗資台幣400億的大規模整建
不僅為符合「歐洲之星」列車400公尺的長度
而將月台向北延伸
同時也在車站北端增建月台,供國內列車與通勤列車停靠
(暫且不論這項由英國當代大師諾曼福斯特事務提的增建案
 由於風格與既有的聖潘可拉斯車站差異太大
 而受到不少批評)

Q1179-04
國內線月台的增建部份,本身窗明几淨其實還不錯......

Q1179-05
......但跟車站原本的建築風格差距太大,遂成為眾矢之的


整體工程在2007年11月告一段落
歐洲之星公司找來6000人扮演乘客
為車站的動線與設備進行壓力測試
確保車站已完成準備,迎接世界各地的旅客
來到這座嶄新的聖潘可拉斯國際車站

英國女皇與菲利浦親王親自出席剪綵
並由演員扮演19世紀的工程師巴洛代表致詞
象徵聖潘可拉斯車站的再生

這次改建案中有一項特點,是將棚頂鋼架從先前的巧克力色
改為巴洛當初設計時想像的淺藍色(Baby Blue)
就某種層面而言
或許2007年才算是聖潘可拉斯車真正完成施工的年份呢!

Q1178-04
聖潘可拉斯車站的棚頂在整修後
如實呈現了baby blue的色彩


車站世界的主教座堂
儘管聖潘可拉斯車站的造型優美
不過整個車站區域最搶眼的
仍要推鐵道公司在車站面對馬路這側興建
於1873年5月5日落成的密德蘭酒店
(Midland Grand Hotel)
其古典造型像是一座城堡
地位猶如車站世界裡的主教座堂(Cathedral)
常被人們誤以為是車站本身的立面
班傑明曾喻其為「太美、太羅曼蒂克而無法生存」的旅館!

英國政府20世紀末在聖潘可拉斯車站隔壁興建的大英圖書館
由於造型迥異,曾被王儲查爾斯狠狠批評了一番
還特地舉出酒店的古典美,要求設計單位好好檢討

無奈密德蘭酒店美歸美,經營卻不容易
1935年黯然歇業,直到去年5月完成整修
易名「St Pancras Renaissance Hotel London」
重新成為倫敦地標,再度為世界旅人服務

Q1179-06
前密德蘭酒店常被人們誤以為是車站本身的立面

Q1179-07
St Pancras Renaissance Hotel London整建時

Q1179-08
大英圖書館的設計案,也曾被批評遠不如密德蘭酒店


世界 從聖潘可拉斯車站出發
如今旅客們來到聖潘可拉斯車站,除了乘車之外
也可以在站內的商店與餐廳消費,感受不一樣的車站氣息

以往這裡是連接英國中部的鐵路終點
以當地馳名的伯頓啤酒為號召
如今這裡是通往歐陸的起點
乘客可以在St Pancras Grand Champagne Bar內
長約110公尺的歐洲最長香檳吧台
享受法國、乃至全球各地的佳釀
並欣賞歐洲之星的列車由此啟動、奔向世界的其它角落

無論您品不品酒,都可以站在班傑明的塑像前
認識這座「百年傳統、全新感受」的車站
看它如何擺脫醜小鴨的形象
成為站在第一線,迎接所有高鐵乘客的英國玄關!


(完)

==
取材時間:2009-10
第01次補完:更換圖床、圖說顏色。2015-12-03



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