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[駐足訪勝]岩國Tower X 岩國Tower:III.廣島0代空港篇

作為英國的東北亞基地,岩國飛行場亦為BOAC首個日本航點
而不在廣島境內的飛行場,還充當了最早的廣島空中交通玄關

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戰爭結束之後,英國海外航空(BOAC)開闢日本線
於1948年3月19日首航岩國飛行場,服務駐日的英國軍民
以S.25桑德蘭(Short Sunderland)飛艇連結日本到香港
再由帝國航線連回本土,為英國的航空業者首次進出日本機場

儘管英國在1948年便將岩國飛行場再交給澳大利亞空軍管理
但他們1950年7月7日投入韓戰之後(不是天王們演的「寒戰」)
仍將吳與岩國飛行場作為重要的後勤基地

岩國飛行場接著在1951年被設定為國際機場
不過BOAC的南回航線在同年11月便改於東京羽田空港起降
BOAC隔年更導入當時最新銳的DH 106彗星號噴射客機連結東京
當初BOAC選擇飛岩國,而非東京的羽田或橫田
據說是未獲得GHQ麥帥大頭目的麥克阿瑟點頭同意

儘管韓戰仍在如火如荼進行中
但列強對於日本的舊金山和約在1952年4月28日生效
GHQ名義上結束對日的統治,澳洲因此交出岩國飛行場

但他們並非將飛行場還給日本
而是將管理權交由處於戰爭狀態的美國空軍
1954年10月1日再移交美國海軍
1958年7月輾轉回到當初負責接收的美國海軍陸戰隊
成為海軍陸戰隊的航空基地,並持續至今
(Marine Corps Air Station Iwakuni)

即便盟軍名義上離開日本已一甲子
但是岩國飛行場至今仍不算是回歸日本的懷抱
日本航空自衛隊於1957年進駐,和美軍共用岩國基地
稍稍微在「失土」上有點影響力
(1967年後則改由海上自衛隊駐紮)

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機場Tower的右側地面,有一架美國空軍的E-3空中預警機
推測是隸屬於第18飛行隊的第961空中管制隊
自1979年起配置2架E-3,佈署於日本沖繩的嘉手納基地
該單位在1983年曾擔任大韓航空007班機遭擊落後的搜尋任務

由B707-320C改裝的E-3,全球生產68架,半數於美軍服役
其暱稱Sentry可翻為「哨兵」,也有人會以「望樓」稱之
而岩國城Tower亦被歸類為「望樓型」的天守
日本城堡的天守閣,就某些概念來說與預警機也是相通的唷

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美國空軍的C-17運輸機由20跑道起飛,迴轉往東京橫田方向


第0代的廣島空港
至於民航方面,BOAC停飛岩國飛行場後
日本航空在GHQ結束對日統治同時的1952年4月開航岩國
並作為日本國內航線的中繼點,以及廣島市的空中玄關
如今日本看待岩國的民航史,會跳過BOAC那段,從日航開始算
當時岩國飛行場的IATA代碼為IWJ,ICAO則為RJOI

岩國雖屬山口縣,而非廣島縣
但它與廣島的關係向來密切
有些人也將其視為最初的廣島空港
(這裡離山口縣廳還頗遠的,反倒是廣島縣廳近得多)

另外,經營國內線的極東航空(Kyokuto Koku)(註1)
於1954年3月開闢大阪伊丹空港往返岩國飛行場的航班
而日航受制日本航空法的規定,需放棄非幹線的國內航線
因此在1954年底休止岩國線的航班

然而,極東航空的岩國生意其實也沒有好太久...
因為廣島本身的空港在1961年開航
初稱廣島空港,後來又改為廣島西飛行場(註2)
位置就在廣島市內的太田川畔,離鬧區約莫10分鐘車程

無論名稱為何,它都成功搶食了岩國飛行場的客源
導致所有定期航班在1964年12月休止,民航站亦隨之關閉
使岩國飛行場在民航版圖上為期12年的歷史暫時劃下休止!


註1:日文中所謂的「極東」就是英文的Far East
 因此極東航空的英文為Far East Airlines
 和我們熟悉的遠東航空Far Eastern Air Transport很像

註2:1993年10月位於山裡的(新)廣島空港啟用後
 原廣島空港改稱廣島西飛行場。如今因多數功能被取代
 自2012年11月15日之後裁為僅供旋翼機起降的直昇機場


(翻頁繼續)

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取材時間:2011-03


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