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[駐足訪勝]香港的水中守護神 葛量洪號滅火輪 #02

葛量洪號不虧是維多利亞港中噸位最大的消防船
在服役期間更參與了香港重要的海陸空災害,擔任指揮角色

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1953年「成軍」的葛量洪號消防輪
在服役生涯的近半個世紀中,曾多次參與香港地區的海上、陸上
甚至是空中災難的救援任務,且擔任指揮中樞的角色
可說是消防船隊的「旗艦」!

消防旗艦 無役不與
如1969年7月的東星號貨輪火警
或1971年10月的「珍寶海鮮舫」大火
都是葛量洪號重要的海上救災記錄

停靠在香港島南方香港仔避風塘的「珍寶海鮮舫」
如今是一個知名的海上餐廳集團
包括周星馳的電影「食神」
以及警匪系列電影「無間道」的第二集
都曾在「珍寶海鮮舫」拍攝取景,作為冠蓋雲集的宴會場所
將這個富有香港特色的地點融入於電影故事當中

然而,1976年10月開張的「珍寶海鮮舫」
其實比原訂的計劃晚了將近五年才與世人見面
原因在於1971年10月30日,即原本打算開業的一個月前
海上餐廳在裝修過程發生四級大火,整艘船幾近焚毀
迫使整個計畫延宕下來,也替換了經營團隊

珍寶起火時由葛量洪號擔任指揮中心
動員香港的1號、2號、5號等另外三艘消防船
多輛陸上消防車,以及空中的直昇機協同作戰
才避免船隻完全付之一炬
只是這場波及週邊碼頭的火警,仍造成34人喪生

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大名鼎鼎的珍寶,其實晚了近5年才和人們見面

海上學府 功虧一簣
然而,若問起葛量洪號參與過最重要的一役
那無非是「海上學府號」的火災了!

說到「海上學府號」,大家可能都感到很陌生
但若提起她的前身,豪華郵輪「伊莉莎白皇后號」
(RMS Queen Elizabeth),那知道的朋友可能就比較多了

她在1930至1960年代末期,為世界上最大也最豪華的郵輪
在大西洋與加勒比海服務眾多渡假遊客
83600噸的排水量幾近於兩艘鐵達尼號!

「伊莉莎白皇后號」在1968年「退位」後
由香港船王董浩雲先生引進,計畫改裝為在海上航行的大學
為弱勢國家培養各方面的專業人才
並於1971年2月10日正式更名為「海上學府號」
(S. S. Seawise University)
從美國佛羅里達的邁阿密啟航返回香港

海上學府號在7月進入維多利亞港時
身為消防船隊旗艦的葛量洪號也參與了噴水儀式
代表歡迎海上學府號首次入港
這是葛量洪號與海上學府號的第一次接觸
當時難以想像的是
幾個月後葛量洪號卻參與了海上學府號的失火救援...

神秘謎團 對峙疑雲
「海上學府號」的登場準備工作即將告一段落
但卻在排定試航作業前一週的1972年1月9日
在裝修過程發生火警

該起事故至今仍是香港最受矚目的海上災難
且為香港史上唯一的「災難級大火」
(當局認定消防災難事故的最高等級)

滅火作戰當下,由葛量洪號擔任指揮
動員130名消防隊員,卻仍無法有效控制大火
據說火災發生時,船主董浩雲之子正在海上學府號與幕僚開會
由消防隊員的協助下安然脫困

火警從中午11點45分發生,經過搶救消防隊評估大勢已去
基於安全考量於當天下午15點28分宣佈撤退
所幸在船艙中施工的500多名工人全數救出
僅14人受到不同程度的傷害

結果海上學府號在燃燒24小時後翻覆
餘火到了第六天才完全熄滅
整艘船在接受海事調查之後,當然只有廢棄拆解的命運了

離奇的是當局事後在船上發現多個起火點,可以斷定是人為縱火
但幕後的主使者與緣由,經過這40年卻仍未解開

有人認為,「海上學府號」的火災是國共兩岸緊張對峙下的犧牲品
中共特務單位藉此警告親臺北的董氏家族與企業
而後董浩雲過世,該航運集團面對經營困境
由中方透過管道出資搭救,成功使其轉向北京

當時那位在海上學府號開會的航運業公子
亦即繼承海運企業的經營者
就是日後擔任香港首任特區行政長官的董建華先生!

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葛量洪號擔任海、陸、空的指揮中樞,無疑是消防「旗艦」


(待續)

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取材時間:2011-05


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