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[星陲野闊]駐杰倫敦E#01 肯辛頓宮

威廉王子與凱特王妃的孩子即將誕生,皇室話題又熱鬧起來
這篇來看看威廉王子與凱特王妃在倫敦的居所:肯辛頓宮

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位於倫敦西半部的肯辛頓宮(Kensington Palace)
是相當容易造訪的觀光點,適合背包旅人花點時間走走

瑪麗二世與丈夫威廉三世在1689年4月共同登基時
看中肯辛頓的一座宅邸,將它買下並開始整修
於是肯辛頓宮從那時起成為一處皇宮
至今超過320年,目前仍是皇室成員的住所

當下最有名的房客,為現任的劍橋公爵與其夫人
(Duke and Duchess of Cambridge)
也就是大家熟悉的威廉王子與凱特王妃
(Prince William & "Kate" Catherine Middleton)
喔,對了,很快會再加上他們的孩子

即便是凱特王妃產子消息的正式文告
也不是來自甚麼「劍橋公爵與夫人辦公室」
或「皇家主題樂園公共關係部」之類的單位
文告的表頭非常簡單,就是秀「Kensington Palace」而已!
(BTW,來自Buckingham Palace的文告非常簡單,只有3行字)

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不過,如果能將時間倒流回推到他們結婚前
甚至是威廉王子成年之前的年代
每當人們提到肯辛頓宮時
想到的角色多半會是威爾斯王妃(Princess of Wales)
亦即威爾斯親王的妻子:黛安娜王妃(Princess Diana)
黛安娜生前的居所在這,威廉與哈利兩位小王子也在此成長

黛安娜辭世時,肯辛頓宮是眾多懷念的英國民眾造訪之處
皇宮前的柵門留下遍地鮮花與卡片,顯見民眾的難捨...
即便英國上下目前處於接新生命的歡愉氣氛之中
但牛奶杰相信,如果玩家選在此刻造訪肯辛頓宮
依然可以見到懷念黛妃的花束!

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肯辛頓宮雖然是皇宮,但就像「皇家主題樂園」的其它成員一樣
有部分空間開放供民眾入內參觀,拜訪重點為華麗的謁見廳
由非營利性的Historic Royal Palaces負責營運
至於未開放的、皇室成員目前仍使用的空間,則由皇室管理

不過肯辛頓宮的門票所費不貲,目前要15鎊(網路預購為14鎊)
盤算之後,牛奶杰與閃光還是決定在戶外逛逛即可

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遊客進出肯辛頓宮,請走南側進出,那過去是皇后專用的通道
而資料顯示,照片中這面(東面)才是肯辛頓宮的主要入口
不過在這邊好像沒見到類似大門的東西

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東側有座雕像,為大名鼎鼎的維多利亞女王(Queen Victoria)
雕像本身由其公主路易斯所塑,選擇維多利亞年輕時的容貌
(不過底座的銅板怎麼有點「落漆」呢...)

維多利亞女王與肯辛頓宮的關係也相當密切
1837年6月20日的清晨05:00多
她在此聽到了影響一生的消息,也就是繼位的事情
由此開啟她前後為期64年,並改變了全球風貌的大英盛世

除了締造「日不落帝國」的事蹟之外
維多利亞女王與王夫亞伯特的恩愛婚姻,也為後世所記載
在肯辛頓宮外圍的肯辛頓園(Kensington Gardens)南側
便有一座建於1876年的亞伯特紀念塔(Albert Memorial)
為紀念在1861年因傷寒過世的亞伯特親王

隔著Kensington Core Road在園外與亞伯特紀念塔相對的
為皇家亞伯特廳(Royal Albert Hall)
該音樂廳仿效羅馬的圓形劇場興建,於1871年落成
本來是稱為Hall of Arts and Science
但1868年奠基時,經由維多利亞女王諭令更名,並保持至今

雖然當年的「藝術科學廳」之名沒有成真
不過如今在皇家亞伯特廳以南的South Kensington區域
仍有「自然歷史博物館」與「V&A博物館」等文化單位進駐

所謂的V&A,就是維多利亞與亞伯特的縮寫,呵呵
V&A在藝術、設計與裝飾等典藏品的地位,不遜於大英博物館!

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位在肯辛頓宮的東北側
這塊有噴水池的花園稱為Sunken Garden

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Sunken Garden旁的宅邸
是吸引旅人造訪肯辛頓宮與肯辛頓園的另一重點
(而且是比較能負擔得起的地方...)

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這棟建築稱為橘園(Kensington Palace Orangery)
是Sir John Vanbrugh為安妮女王(Queen Anne)所建
完成於1704年,3年後英格蘭議會與蘇格蘭議會合併
在安妮女王任內建立大不列顛王國(Great Britain)

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橘園目前開放為咖啡館,也有英國茶點可以享用
咖啡的價位據說在2鎊上下,還能負擔得起

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橘園入口旁,有另一條小路通往肯辛頓宮的屋內
上頭標示是前往State Apartment,有點摸不清頭緒...

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回國後翻了書,才知道那同時也是通往紀念品店的小徑
紀念品店不在肯辛頓宮的售票參觀範圍內,一般人都能進出
但牛奶杰要提醒,「皇家主題樂園」的產品向來不太便宜唷!

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最後來看看這個應該不是隨時都能看到的風景!
肯辛頓宮身為皇家重地,能進出的人士應該都不太平凡...

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而在它一旁草地起降的直升機,就更引人遐想囉...
這塊草皮稱為Perk's Field,有柵欄與監視器圍住
不是一般民眾可以隨意當公園逛的範圍

可惜起降時啥都沒看到
不曉得是那位達官顯要在機上
或者,莫非就是某位王子或公主呢!


==
取材時間:2009-10
第01次補完:修改「即將」誕生,加上肯辛頓宮文告部分。
 2013-07-23


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