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[5SE]英國來信#04 郵局建了180年 才印製郵票

郵票沒有蓋到郵戳?很多人可能會覺得是難得賺到的機會
但英國郵戳曾長期沒蓋在郵票上,原因是... 根本沒有郵票!

Q1754-1.JPG





我想大家可能都曾經仔細注意過收到的信件信封
看看上頭的郵票,是不是剛好沒有被蓋到郵戳?
沒蓋到郵戳的郵票,像是多獲得一次生命!
也像是顧客接受了一次郵局的年終酬賓回饋活動
從那數萬分之一的摸彩機率中,賺到一筆郵票面額的小獎金...

其實,郵戳沒有蓋在郵票上面
這件事情在英國(或說在郵政歷史上),曾經不是太特殊的事
至少在郵戳被發明後,有將近180年的時間
是根本沒有郵票可以蓋的!

上回提到郵戳,是在1661年現身
而全球郵迷最重要的珍藏品:郵票,則是1840年才有的發明
皇家郵政在那年先整理出一套郵件收費標準
讓民眾寄信時有共通依據

接著他們改變了郵資的負擔對象,從收件者改為寄信者
而付費方式就是透過這一小張印刷精美、有著豐富圖案的郵票

1839年維多利亞女王(Victoria)通過了發行郵票的法案
第一枚郵票在隔年5月發行
票面以女王側身頭像為設計,採用黑色油墨印刷且附有背膠
郵票面值為最低郵資的1便士
於是後世便慣稱首張在公眾系統發行與使用的郵票為「黑便士」
(Penny Black)

但沒多久皇家郵政發現,以黑色油墨印製郵票會有郵戳不明顯
搞不清楚是否已使用的瑕疵(總不能常常在酬賓回饋嘛...)
所以隔年開始1便士郵票改為紅色,自然又有了「紅便士」稱呼

按照皇家郵政原先的規劃,黑便士郵票應該在5月6日才正式啟用
不過有郵務人員不明究理,讓一枚黑便士在發行隔天的5月2日
便熱騰騰地從溫泉聖地古城巴斯(Bath)寄出
意外將人類使用郵票的歷史提早了4天

如今在英國巴斯設有一座郵政博物館(Bath Postal Museum)
或許也跟這機緣有關

另外,黑便士郵票邊緣沒有若干半圓形小孔的齒孔
第一枚有齒孔的郵票於8年後才問世,仍然是英國的發明

喔,本文的封面圖並非一張「黑便士」的真品照片
而是取自新加坡集郵館(Singapore Philatelic Museum)
為館內一件動畫展示品,模擬了「黑便士」的模樣
至於周圍的齒孔嘛... 就別計較啦!


(待續)

==
取材時間:2009-09、2011-09


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