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[星垂野闊]日本鐵道旅人杰語:北王子線#1 車站的8層樓大樹

兩年多年,從平泉搭新幹線回東京的路上,遇見了一顆「大」樹
今天才知道它跟一條鐵道路線有關,不過是即將要廢棄的路線...

Q1768-02.JPG





那時,我透過車窗看見跟大樓合在一起的這棵巨大假樹
當下意識只覺得很特別,就隨手拍了兩張
但後來沒有很認真地去查查那棟建築物是什麽?又為何有大樹?

直到今天看到了一張照片,才知道原來大有玄機
http://rail.hobidas.com/rmn/archives/2014/03/14/
而且背後的故事題材還頗多的,可說是大有來頭!

這棵樹,喔,應該說這棟樓
是「日本製紙物流」的「東京事業部北王子倉庫」
也就是一間紙廠集團的儲存倉庫,座落於東京都北區的王子
紙廠為了打環保牌形象
弄一棵大樹來賞心悅目,好像蠻合理的...

它的底下,就是JR貨物的北王子站(貨運站)
或者這麽說吧,由於車站和倉庫是共構的
因此那棵樹也算是北王子站站體的一部分唷!

關於這座倉庫的背景,故事其實蠻精彩的
跟明治初期乃至今日的日本造紙和銀行業有關
細節牛奶杰還在整理,這篇就先跳過
簡單來說日本戰前的造紙大廠「王子製紙」(第一代)
在1916年取得這塊地,當時仍是生產紙品的十條工場

民間申請興建北王子貨物線
王子製紙取得十條工場後,業績蒸蒸日上
為了方便原料與產品輸送,在1926年弄到了鋪軌許可
從東北本線的王子站北側拉出一條1.2公里的事業鐵道
同時,另一條2.5公里長的事業鐵道須賀線也在同時通過審核
兩者在岔出東北本線時是共線的

王子製紙讓這條東北本線的貨物支線直抵自家的十條工場
並在終點設立了下十條駅(後來更名北王子站)
純粹是貨物運輸,沒開辦過客運服務
外界通稱為北王子線或北王子貨物線(非官方名稱)

不過在它興建時,陸軍也打算於王子一帶設立彈藥庫
並且透過須賀線連結東北本線
為了管理方便,便將北王子線與須賀線一同收歸國有
因此北王子線在1927年12月20日開張時,就是國家的啦

北王子線無中生有延長好幾倍
60年後國鐵分割時
沒有客運功能的北王子線,很自然地劃歸JR貨物所有
但原本起點的王子站並非JR貨物的站點
因此北王子線改以田端操車場為起點
(該處後來改稱田端操駅,現則稱為田端信號場駅)

這麽一來,北王子線的總里程從1.2公里增為4.0公里
不過純粹是數字的變動而已
並非真的把線路延伸到哪裡去...

至於工廠方面,太平洋戰爭後
王子製紙將十條工場移交給十條製紙會社經營
十條製紙於1972年成立子公司「十條倉庫株式會社」
專職將隨著都市擴張已不適宜再當工廠的土地,轉為倉儲使用
隔年十條工場便結束了63年的印刷與製紙歷程,變身為大倉庫

十條倉庫後來更名為日本製紙物流(也就是現在的名稱)
並繼續掌管這座北王子倉庫

2天後的末班車消息
不同於一般旅客鐵道的廢線要在至少1年前預告
北王子線走得有些突然!

今年的3月12日,正當鐵道迷們忙著追逐E3系與Akebono時
日本製紙物流宣佈要結束利用北王子線運送自家產品
而且兩天後的3月14日便是最後一班貨物列車進出的日子
隔天起就沒有列車在北王子線運轉啦

失去功能的北王子線與北王子站
預定於今年7月1日正式廢止,應該很快就會拆除了

Q1768-01.JPG



至於北王子倉庫,目前看來沒有其它用途
所以大樹應該還會存在一陣子
只是少了貨運列車的左右陪伴而已

玩家搭東北新幹線從上野站進出時
仍然可以在路線的東側見到它唷!


(待續)

==
取材時間:2011-09


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