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[駐足訪勝]日本鐵道旅人杰語DW:以創意為動力的和歌山電鐵

如果說是為了看火車站的貓站長而搭車,那可真是相當特殊的經驗啊!
和歌山電鐵就是把握了這個極具有話題性的行銷方法
吸引大批海內外的鐵道迷與寵物迷來朝聖呢!



在乘客人潮洶湧的大火車站,往往編制一名站長與數十名
甚至上百名的站務員,負責售票、導引,與列車進出站等各項業務工作
相反的,如果旅客稀少,火車站也可能降等
變成不安排任何人力的「無人招呼站」
自然也沒有站長的職位
然而,在距離大阪市中心約兩小時車程的日本和歌山縣
卻有一座偏遠的小車站,儘管鐵道公司沒聘用任何人員
卻仍有一名站長與兩位助理每週六天不畏風雨執勤上班

許多來自海外的鐵道迷,甚至願意不辭辛勞千里迢迢來和她們打聲招呼
而且無論旅客所使用的語言為何,她們的回應都只有簡單的「喵、喵」幾句
因為她們正是和歌山電鐵貴志車站首創的貓站長與貓助理!
她們在日本,可都是名氣響叮噹的明星呢!

瀕臨關門命運的鐵道線
人們選擇搭火車出遊
多數時刻都是因為列車能搭載人們抵達鐵道沿線的風景名勝
或方便轉往其它路線
但如果說是為了看火車站的貓站長而搭車,那可真是相當特殊的經驗啊!
和歌山電鐵就是把握了這個極具有話題性的行銷方法
吸引大批海內外的鐵道迷與寵物迷來朝聖呢!

和歌山電鐵會社(わかやま電鉄)的貴志川線鐵道
連結和歌山縣行政中樞的和歌山市與東郊的紀之川市
從起點的和歌山站到終點貴志站總長14.3公里
單程走完約需半小時的時間
由於鐵道週邊都沒有什麼出名的景點
因此搭車乘客多半是沿途的通勤與通學客,生意不易維持
在1971年達到營運巔峰的361萬人次(相當於每天有1萬人搭車)後
經營狀態就每況愈下,財報也常以赤字作收
原先負責經營貴志川線的南海電鐵會社,檢討該線的營收潛力後
於2003年底浮現廢線的想法,隔年9月正式提報政府當局
打算在2005年9月正式廢止貴志川線

如台灣的支線鐵路或日本其它地方鐵道的經驗
在這項決定的消息傳出後,一場地方鐵道的生存保衛戰隨即展開
包含貴志川町在內的沿線居民,提出保存鐵道的相關活動
希望留住有近90年歷史的貴志川線
雖然鐵道重要性已不如以往,但對許多沒有自用車的居民而言
貴志川線的列車仍是每天倚賴的交通工具
在日本其它相似的案例中
有時會由地方政府與在地企業合股成立稱為「第三sector」型態的經營者
接下大型鐵道公司拋售的燙手山芋
然而和歌山市或貴志川町均無充裕財力接下鐵道
只能允諾提供部份補助
(貴志川町役所本身還為節省公務經費,與其它町村合併為紀之川市)
幾經波折後,外來的岡山電氣鐵道公司願意接手
出資組成現在的經營團隊:和歌山電鐵株式會社,正式接下營運任務

為了看站長而來搭火車
當然,單純改變經營團隊或靠補助款均難以讓業務報表起死回生
還需設法投入其它的特效藥
於是貓站長、草莓電車與玩具電車等點子,便紛紛出籠了!

在鐵道相關產權移交的同時,一些原先安置在南海電鐵土地上的小貓
被迫從紀之川市府的公有地遷離,好心居民與和歌山電鐵的小島社長商量後
安排小貓住在貴志站,並請承租該站部份空間經營雜貨店的夫婦照顧
原先的考量,只是單純希望保護動物
或期許能達到某些「招財貓」的功效吧

經由企劃安排,1999年出生的雌貓「たま」於2007年正式獲聘為貴志站站長
同時就任的還有「ちび」與「ミーコ」兩位站務助理
她們的年俸是整年份的飼料,並且還是終身職的工作呢!
由於貴志站原先就沒有編制站長(全線14座車站僅有2站有站務員)
所以這項派令沒有排擠任何「人」的職位,也沒有任何「人事」安排的爭議

貓站長上任後名氣漸漸傳開,許多媒體爭相報導
就任當月便讓貴志站的上下車人數增加17%
年中的檢討報告更發現:和歌山電鐵的營收與去年同期相較成長了40%
「為了看站長而來搭火車」可真是一點也不虛假呢!
たま站長的人氣爆紅
相關商品也為鐵道會社與負責照顧她們的雜貨店創造不少業績
採訪時本想順道購入站長的寫真書留念
老闆卻不好意思表示寫真書正缺貨中
要不要考慮買DVD呢?
想不到原先的偶然安排,竟真的令小貓們化身為招財貓
為和歌山電鐵帶來翻身機會

貓站長平時就窩在剪票口,她也是有上下班時間與休假日的 原本平凡無奇的和歌山電鐵貴志站,搖身一變成為貓明星的家


可愛指數破表的玩具電車
讓鐵道公司翻身的功臣不僅是貓站長而已
經營團隊將由老東家移籍的舊電車重新設計
改造為草莓電車與玩具電車,更是可愛到不行
無論是大人小孩搭上充滿趣味的主題電車,心情都會自然愉快放鬆!

第一波登場的草莓電車,將外觀呆板的線條塗裝改為明亮的白色
再配上大紅色車門,一出場便吸引眾人的目光
每個車門邊都掛上兩顆垂涎欲滴的大草莓,更令人蠢蠢欲動
電車內裝升級為原木地板,長條椅同樣換為富有質感的木製品
配上花樣繽紛的草莓坐墊,還真讓人捨不得一屁股坐下去呢
當然,列車的窗簾、門簾、與畫框
甚至是車門的空白處也都沒放過,佈滿了草莓裝飾
搭車時順道尋找,並為這些可愛的草莓圖案拍照
也成為旅程中的額外樂趣!

兩顆垂涎欲滴的大草莓,讓人對於草莓電車留下深刻印象 明亮白色配上大紅色車門的草莓電車,一出場便吸引眾人目光

草莓電車登場後大獲好評
嶄新創意與可愛設計,獲得鐵道社團頒發的設計獎項
來自各地的遊客也爭相見識這顛覆傳統搭車經驗的草莓電車
讓鐵道公司面子、裡子十足
隔年趁勝追擊推出第二款讓人更難以招架的玩具電車
延續草莓電車大膽鮮艷的用色風格,內裝上更是加碼下功夫
設計一個玻璃櫥櫃展示各種動畫的人物玩具
並將風靡大、小朋友的扭蛋機搬上火車,讓乘客不僅看得到展示品
更可試試手氣看會轉到什麼新奇的小玩具
玩具電車的人氣狂飆,可愛指數更勝草莓電車的前輩

五彩繽紛的玩具電車,徹底顛覆了人們對於火車的呆板印象 玩具電車將車內的長條椅改裝為逗趣的木馬,是許多小朋友爭相競逐的寶座呢!
玩具電車將風靡大小朋友的扭蛋機搬上車,乘客有看有玩,鐵道公司也多一筆收入 玩具店車內的展示櫥窗,有不少市面少見的珍貴玩具呢!


創意經營 扭轉奇蹟
無論是貓站長,草莓電車,或玩具電車,其實都僅是些小創意的行銷實現
在本業集客能耐有限的環境下,扭轉頹勢開創鐵道經營的奇蹟
台鐵最近開辦「郵輪式列車」也是一種原有服務的嶄新行銷
若能加把勁融入更多設計巧思創造話題,相信也能讓搭火車這項百年傳統
獲得豐富趣味的全新感受唷!

Tips
1.從大阪市內往和歌山可搭JR阪和線或南海電鐵本線
 JR阪和線搭紀州路快速從天王寺站至和歌山站約需80分鐘,860Y
 南海本線由新今宮到和歌山市站則需60分鐘,870Y
 但需注意的是,和歌山市區有和歌山站(市區東側)與和歌山市站(市區北側)
 和歌山電鐵則與JR的和歌山站共構,而南海電鐵僅能到達和歌山市站
2.搭乘和歌山電鐵,可於JR的和歌山站(東、西口)自動售票機購買單程票
 或直接進月台經地下道上第9番線(跟JR剪票員表明一下即可,不能走天橋)
 向和歌山電鐵設於月台上的售票亭購買一日券
3.延伸閱讀:和歌山電鐵


==
取材時間:2008-09
第01次補完:聽說最近已經開發第三輛特別式樣車,主題就是貓站長!
 2009-03-14
第02次補完:補Tips。2009-05-10
第03次補完:補新作連結。2009-12-24
第04次補完:修改標題(原:以創意為動力的和歌山電鐵)、調稅後票價、
 延伸閱讀。2014-06-17


留言

[C66] meow

那隻貓該不會就一直被綁在那裡吧? 看那個值勤時間早上九點到下午5點,可憐阿@@

[C69] 回meow

朝九晚五的生活啊... 確實有些辛苦吶
站內的空間有塊闢成貓的家
有點像是櫥窗展示櫃那個樣子
兩位站務助理平常就待在那
或許站長也會去偷閒一下吧
  • 2009-05-15 20:11
  • starbuckser
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