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[星垂野闊]B757民航客機 成功挑戰南極任務

冰島Loftleidir Icelandic航空的B757-200客機11月26日飛往南極
成功降落於南極的冰川跑道,為「Rocket Plane」757客機再添傳奇

Q2132-01



執行挑戰任務的FI703航班
啟航地點為智利的南部城市蓬塔阿雷納斯(Punta Arenas)
從Presidente Carlos Ibáñez del Campo International Airport出發
(SCCI,PUQ),當地時間11月26日11:13起飛(UTC-4)

FI703升空後筆直朝180度的方向飛行,巡航高度33000呎
隨後成功降落於南極的聯合冰川藍冰跑道
(Union Glacier Blue-Ice Runway,SCGC,無IATA代碼)

flightradar24可以查到這趟飛行的部份航跡記錄
缺少的部份,我想應該是缺乏ADS-B訊號接收點可回傳的緣故

南極的空中交通,以往多由軍機或民航貨機執行任務
機種包括L-382G(C-130民用版)、IL76-TD,與美軍C-5或C-17等

以民航客機執行的飛行記錄相對少數
先前紐西蘭皇家空軍曾派過B757前往南極,但屬於軍用運輸機
澳洲的Skytraders航空公司則以A319從Tasmania的Hobart出發

另外,紐西蘭航空在2013年10月與11月間(南半球那時是夏季)
三度嘗試以B767-300ER客機執行包機
但看到的報導都因天氣狀況取消,至今似乎尚未真正成行(待確認)
btw,紐航早年曾有南極不著陸觀光飛行,但也因此摔過一架DC-10

由B767-300ER執行任務的好處,是她的航程夠遠
足以從紐西蘭的奧克蘭出發,無須加油往來南極的天馬機場
(Pegasus Airfield,NZPG,直線距離約4577公里)
以避免B757從紐西蘭飛過去,得再補給船運到南極的昂貴燃油

南極洲東西南北約有20座機場或跑道,均不符合ICAO的標準規範
天馬機場鄰近主要研究基地McMurdoo station
有一條藍冰跑道(blue ice runway)長約3048公尺,無需特殊起落架
為美軍與紐西蘭皇家空軍常用的起降地點,包機幾乎採定期飛行
以供每年約2000人次的研究者往返紐西蘭與南極
美軍C-17於2008年9月11日在天馬機場首度成功執行夜視降落南極

該機場名稱是紀念一架同名的美國海軍C-121運輸機
她在1970年10月8日於南極墜毀,機上人員幸運地均未受重大傷害
(C-121民航版即為洛克西德的Constellation星座式客機)

而這次由Antarctic Logistics & Expeditions (ALE)與NAS出資
和Loftleidir Icelandic合作的飛行任務有兩項特點:
其一是首次由民用的B757客機上陣
其二是降落目的地為聯合冰川的跑道(直線距離約3021公里)

ALE長期投入南極的研究與觀光工作
降落地點的聯合冰川設有ALE營地,每季約可接待500人造訪南極
但該跑道沒有柏油鋪面或高檔助航設施,得仰賴飛行員技術與勇氣

這回飛行挑戰的重要目的,亦為測試起降商業航班的可行性
雖然牛奶杰我不希望太多人污染南極,但還是樂於見到任務成功

該締造飛行新紀錄的B757-208,機尾編號為TF-FIN
原屬於冰島航空(Icelandair),這次披上Loftleidir Icelandic戰袍出征
她是波音第780架B757,1997年11月25日出廠,這回正好當成年禮
封面圖為Icelandair的同型機,算是TF-FIN的姊姊啦

Loftleidir Icelandic成立於1944年,1973年正式併入Icelandair旗下
2003年又恢復品牌,成為該集團專門執行包機業務的航空公司
來自冰島的團隊跨過赤道挑戰南極,其寒帶經驗應有不少幫助!

堅固耐操又腿長的波音757客機
以往因奇佳的爬升性能有Rocket Plane封號
也常被各地的民航業者用來作為飛往天然環境艱難航點的利器
這回TF-FIN出征南極,又寫下特別的記錄啦!


延伸閱讀:
英國每日郵報(Daily Mail)的報導中有此行的​多張照片


檢視較大的地圖

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取材時間:2014-05(封面圖)


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