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[星垂野闊]駐杰倫敦E#02 Bank與英格蘭銀行總行

英格蘭銀行為英國的央行與鈔票發行單位,但這都是後來的事情...
它原是專門貸款給國王的民間商銀,也曾只是300家印鈔單位之一!

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倫敦金融城(City of London)的市中心
這棟有山牆與上下兩段列柱的大型建築物
為英格蘭銀行(Bank of England)總行,從1734年座落於此

英格蘭銀行成立於1694年,儘管名稱讓人感覺很像官方機構
但它最初卻是一間私人商業銀行,以William Paterson為龍頭
結合金融城當地1268人的資金創設

銀行設立初衷是為提供120萬英鎊貸款給威廉三世(William III)
好讓國王有足夠的銀彈,維持因英法戰爭產生的鉅額開支
這場戰爭統稱第二次百年戰爭(The Second Hundred Years' War)
從1689年持續到1815年,過程並非持續性熱戰
對峙範圍也不限於傳統動刀動槍的軍事對抗
還包括大航海時代的貿易與殖民地競爭,猶如整體的國力對抗
所以背後動員的國本與資本是超乎以往規模的

第二次百年戰爭以1815年的滑鐵盧戰役作為終結
英國的威靈頓公爵成功阻止拿破崙的二次崛起
讓大英帝國在概念上取得勝利,奠定了日不落帝國的地位

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立在銀行對面的騎馬雕像就是威靈頓公爵

英格蘭銀行當年對國家的投資沒有白費
銀行也在130多年的對峙過程中成長茁壯
因此英格蘭銀行雖然早期為私人商業銀行
但從成立的第一天起,主要業務便是跟政府機構往來

英格蘭銀行直到二戰後的1946年才正式收歸國有
它如今也扮演聯合王國的中央銀行角色
是僅次於瑞典央行(Sveriges Riksbank)的全球第二老牌央行
在金融業界同時是排第八順位、目前還健在的老銀行

英格蘭銀行目前仍是英格蘭與威爾斯唯一的發鈔機構
但若以整個聯合王國來看
在蘇格蘭與北愛爾蘭還有7間銀行,獲授權合法印製英鎊:
蘇格蘭銀行(Bank of Scotland)
蘇格蘭皇家銀行(The Royal Bank of Scotland)、Clydesdale Bank
愛爾蘭銀行(Bank of Ireland)、First Trust Bank、Northern Bank
與Ulster Bank等7間銀行
少數的海外屬地政府,也在當地獲准印鈔票

有趣的是,在英格蘭獲得政府授權發行鈔票的金融機構
曾有將近300家,到1844年之後才由英格蘭銀行獨攬大權
但為回收其它機構印製的鈔票
整整花了77年,至1921年才完成!

英格蘭銀行總行的正面大門,朝著針線街已將近300年
於是又有「The Old Lady of Threadneedle Street」的暱稱
或更簡短的代號「The Old Lady」

從針線街拐個角,到同一街區朝向Bartholomew Lane的這面
有英格蘭銀行博物館(Bank of England Museum)的入口
銀行在80年代時規劃,要讓博物館在成立300年的1994年落成
但總行建築在1986年遭遇大火,推遲了方案,移至1998年開幕

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博物館專用的出入口

博物館介紹該行的成立背景與歷年大事
以及聯合王國的貨幣制度等,對金融史有興趣的玩家應會喜歡

博物館一如英國的博物館常見慣例不用收費
但僅在銀行營業日的週間開放,館內不能拍照唷

由於英格蘭銀行在市區內矗立許久,又是知名的地標
因此總行南側由9條街道巷弄交織而成的路口
便統稱為銀行路口(Bank junction),後來的地鐵站遂以此為名
「Bank」如今也可算是倫敦都會區當中的一個老地名囉!

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方向指引中所謂的「Bank」是指一區域,並非特定的銀行唷



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取材時間:2009-09
第01次補完:換封面圖,加圖42。2015-12-17


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