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[星垂野闊]駐杰倫敦E#04 銀行路口 Bank junction

若說City of London是大倫敦核心,而Bank junction更是City的核心
這個由至少8條街道巷弄組成的路口,便是倫敦的超黃金地段

Q2140-03



有人說,在發展軌跡越早的城市當中
如今想在市區找到棋盤狀的方正道路會越困難
(除非那裡曾遇劫倍徹底摧毀過...)
站在老倫敦的Bank junction匯集多條馬路的路口
可以非常明顯地感受到這點!

倫敦地鐵有一座名為「Bank」的車站
嚴格來看,其名稱來由非指某間特定銀行
而是地面上這個由針線街(Threadneedle Street)、Cornhill
Lombard Street、Mansion House Place、Walbrook
維多利亞皇后街(Queen Victoria Street)、Poultry
與王子街(Prince's Street)等交會成的路口!

該路口以周圍最顯著的地標英格蘭銀行(Bank of England)取名
稱為「銀行路口」(Bank junction)
19世紀最後一年開通的地鐵,再以這個路口為名

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銀行路口南側,這座有大型山牆與列柱的建築物
從1752年至今為倫敦市市長官邸(Mansion House, London)
使用至今已超過260年,裡頭據說還有一個小型的監獄
(是倫敦金融城的那位市長,不是GLA的倫敦市長

如果攤開tube的路線圖,眼尖的玩家用心找
會發現一座名為市長官邸的車站(Mansion House Station)
但它其實離官邸稍遠
因為在官邸正面的銀行路口,便有Bank Station的出入口嘛,呵呵

類的案例在倫敦似乎還不少
但大概要真的待過當地,才能一一感受出來

Q2140-04
市長官邸右方還有一棟造型特異的建築物
是以門牌為名的波特麗1號(No.1 Poultry)

這座建築物座落在此,跟Bank junction周圍市景的風格差異頗大
據說其設計理念,跟路名poultry有關,也就是家禽的意思
如此前衛的想法與造型,曾受到民眾熱烈討論
程度可能不亞於羅浮宮與玻璃金字塔
或是JR京都站與人們理想中的古都印象...

但是設計它的建築師James Stirling完全不在意世俗的批判
因為屋宇落成於1998年,但Stirling在1992年便先走一步了
設計圖在80年代完成,拖這麽久才實現,或許跟它「太有型」有關

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路口西側的Grocers Hall
底下有NatWest銀行(National Westminster Bank)的分行

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英格蘭銀行總行從1734年座落於路口北側,也是路口的名稱由來
更多關於英格蘭銀行的介紹,可參考先前的專文

Q2140-08
路口東側是倫敦皇家交易所(Royal Exchange, London)
交易所在1571年設立,目前這棟建築物於1844年落成
號稱倫敦第一座商業性建築物(不過我對其定義有點保留)

交易所當年從事的業務
為一般「真實存在的」商品之交易,而非股票證券
現在人們所謂的倫敦證券交易所
(LSE,London Stock Exchange)指的並非此處
而是靠近聖保羅座堂(聖保羅大教堂,St Paul's Cathedral)
同在倫敦金融城範圍的主禱文廣場(Paternoster Square)旁

身為古蹟的Royal Exchange裡頭現供商店與餐廳使用
為金融城的工作者與交易者服務(當然,價位並不親民)

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Royal Exchange正前方靠近路口的轉角處
從1844年至今矗立著威靈頓公爵的騎馬雕像(equestrian)
也就是率軍擊退拿破崙的那位陸軍元帥威靈頓公爵

威靈頓公爵(Duke of Wellington)本身應該是個職稱,而非指某人
但首位威靈頓公爵Arthur Wellesley名氣太大,遂多由他當代表
他在1815年率領英國、普魯士、荷蘭與比利時聯軍
在當時於荷蘭境內的滑鐵盧,阻止拿破崙再次崛起
之後更兩度出任英國首相

不過公爵的騎馬像立最顯眼舞台最顯眼位置的黃金地段
跟滑鐵盧戰役的關係不大
而是倫敦金融城當局感謝他在1827年推動的一項法案:
London Bridge Approaches Act 1827

內容簡單來說,是幫City在倫敦橋頭完成一條約100公尺的馬路...
難怪現代的政治人物那麼喜歡做立竿見影的施政
民眾永懷在心呢!

在威靈頓公爵背後,Royal Exchange正前方還有另一組雕像
為「London Troops War Memorial」,以紀念一戰與二戰的陣亡將士
雕像有背對背的兩名軍人,南面代表步兵,北面為砲兵
相關的典故還需要再查查

眼尖的朋友可能會注意到,在威靈頓公爵旁邊的路燈
燈罩上還有類似火龍的裝飾,它取自City的紋章(Coat of arms)
為紋章圖中左右兩側的護盾獸(Supporter)
為City of London的重要象徵
在許多代表City的地方都會現身唷!



檢視較大的地圖

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取材時間:2009-09


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