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[星垂野闊]杰足鮮登茨城空港#02 F-4與空港公園(航空廣場)篇

茨城空港本身為軍民合用的飛行場,在民航站旁多開闢了一座名為「茨城空港公園(航空廣場)」的場地,展示兩架由航空自衛隊退役的F-4系列軍機,有興趣的玩家造訪時也可順道瞧瞧。

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喜歡民航機的玩家,可能知道在臺東航空站旁,有一個小小的「航空展示區」,陳列一架前屬台灣航空的「島民式」BN-2A Mk III退役客機;過去在台灣桃園國際機場旁的航空科學館,也在戶外展示場陳列多架退役飛行器。

茨城空港在2010年4月才開放民航機使用,在日本算是輩分較輕的民用航空場地。在此之前,其身份為日本航空自衛隊的百里基地,至今仍擔任首都圈的空防任務,是一座軍民合用的機場。茨城空港所在地的茨城縣小美玉市,在民航站旁邊開闢了一塊小小的園區,並邀來兩架曾在航空自衛隊服役的F-4軍機,作為展示主角。

F-4是與百里基地關係密切的機種,該展示空間成為茨城空港的一項小特色。

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空港公園(航空廣場)是露天的展示空間,以簡單的圍籬管制。

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圍籬上的告示大致說明了注意事項,園區的開放時間為9點至17點,最重要的一件事沒提到:免費入場!

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園區就在航廈旁(背景的橘色建築物),走路過來不用1分鐘。

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從園區也可以遠眺百里基地的軍用設施與塔台。

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園區僅展示兩架軍機,均為F-4系列。

F-4通稱幽靈II式(Phantom II),原先是由美國麥克唐納飛機公司(McDonnell Aircraft Corporation)為美國海軍開發的戰鬥機,1958年5月首次升空,投入量產後便持續製造到1981年,生產期間長達24年,是持續生產時間最長的戰機之一,總產量逼近5200架,僅次於F-86系列。

F-4從1960年開始服役,加入美國海軍、美國海軍陸戰隊,以及美國空軍的陣容,是越戰期間美軍的重要空中武力。在此同時,美國以外尚有約630架的F-4系列,服務於各友邦國家,包括英國空軍、德國空軍(西德)、日本航空自衛隊、韓國空軍、以色列空軍、土耳其空軍,以及伊朗空軍等,在1970年代至1980年立下不少汗馬功勞。

美軍的F-4作戰任務陸續被F-14、F-15、F-16與F/A-18等新一代戰機取代,到1990年代多卸下重任,少數F-4與改裝為無人拖靶機者更服役至21世紀。

中華民國空軍雖未曾正式使用F-4,但台灣在越戰期間為美軍的重要後勤基地,因此包括清泉崗基地(CCK)與台南基地等地都曾有美軍的F-4身影,尤其是位於台南機場內的亞洲航空公司,也接過不少維修生意。

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至於日本方面,航空自衛隊為尋找接替年邁的主力戰機F-86F,啟動「第2次F-X選定」計畫遴選後續機種,於1966年正式鎖定小改款的F-4E。不過美方對於航空自衛隊操作原版的F-4E有不同意見,認為有些功能不符合「自衛」的定義,因此改以功能稍微修剪版的F-4EJ出售。

日本航空自衛隊在1968年至1981年間共採購140架F-4EJ,最初2架由麥克唐納在聖路易(Saint Louis)的工廠打造(當時已合併為麥道(麥克唐納-道格拉斯,MD,McDonnell Douglas));第3到10架由美方指導,於三菱重工業的工廠組裝;後續的130架則由麥道授權三菱在日本自行生產,出廠年份為1971年至1981年間。儘管F-4在不少美國的好朋友家服務,但日本、三菱是唯一獲授權生產F-4系列機種的國家與廠商。

除此之外,日本航空自衛隊另在1974年引進14架RF-4E偵察機,直接來自麥道原廠。因此前前後後共有154架F-4系列在自衛隊服役。

航空自衛隊的第301至第306等飛行隊,在1973年至1981年間隨F-4EJ陸續報到而成立,可說是為F-4EJ而成立的作戰單位。

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根據2015年3月公佈的白皮書,尚在服役的F-4EJ有55架,以及48架後續升級過的「F-4EJ改」,另有13架RF-4E或RF-4EJ偵察機。那13架偵察機不全然是1974年來自麥道的RF-4E,也有部份是在日本服役後,才由F-4EJ戰機修改為RF-4EJ者!

F-4EJ與F-4EJ改的後繼機種主要是F-15J,第303至第306飛行隊在1987年至1997年間陸續換裝。其中第306飛行隊年紀較輕的F-4EJ在汰換之後,也曾轉到第8飛行隊報到,至該飛行隊於2009年換裝F-2為止。

當F-4EJ的任務陸續由F-15J與F-2接替後,僅存駐守於宮崎縣新田原基地的第5航空團第301飛行隊,以及百里基地的第7航空團第302飛行隊操作F-4EJ與F-4EJ改。遽聞第301飛行隊正與百里基地的第305飛行隊對調,讓最後操作F-4EJ戰機的這兩支飛行隊集中佈署於百里基地,共同防衛首都圈。另一方面,第501飛行隊是航自唯一專職偵照任務的飛行隊,全數的RF-4E/EJ都編入其中,也以百里基地為家。

換句話說,百里基地目前正是日本的F-4系列軍機的大本營。

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塗上空優迷彩的「F-4EJ改」戰鬥機。

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機身編號319(37-8319)的她,製造序號為M019,也就是在當初的140架F-4EJ當中排行第19。37-8319編號當中的37代表著在1973年度登錄,8代表者戰機,319則是第19架。

她在1973年3月首次升空,同年8月加入第301飛行隊服役。1990年經由改裝變身為F-4EJ改,2010年從第302飛行隊退役。

第302飛行隊雖然目前駐守於百里基地,但1974年時是成立於北海道的千歲基地(現在民用的新千歲空港旁),1985年移往那霸基地加入南西航空混成團,至2009年才來到百里基地。其垂直尾翼上的白鷲圖案,設計概念來源自北海道,目前仍由第302飛行隊使用。

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另一架塗上對地迷彩的是RF-4EJ偵察機。

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這架偵察機編號87-6412,87為1978年度登錄,6代表偵察機,412則是第112架的意思。

先前提到航自買了140架F-4EJ戰機,又從麥道原廠引進了14架RF-4E偵察機。而412並非那批原廠的「天生」偵察機,而是由第112架戰機在「後天改裝」而成。其原始的機身編號為87-8412,異動的8代表著曾為戰機的生世。在F-15J換裝成軍後,航自原打算將17架F-4EJ變身為RF-4EJ,強化偵照戰力,實際完成者為15架,從1992年起服役。

順道一提,那14架來自原廠的「天生」偵察機,編號為6901至6914。

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87-8412在1978年加入第306飛行隊,1992年改造為RF-4EJ偵察機(編號變為87-6412),2010年從專職偵照的第501飛行隊退役,隔年和37-8319一同開始展示於此。其垂直尾翼上的紅頭鳥,便是第501飛行隊的隊徽。

日本航空自衛隊存的F-4EJ戰機,計畫以全新的F-35進行汰換,如果一切順利,未來這幾年就是換裝的階段囉!

儘管牛奶杰對軍機幾乎完全是門外漢,但趁著拜訪茨城空港的機會認識一下不同飛行器,還是蠻有意思的。


延伸閱讀:
杰足鮮登茨城空港#01 展望台篇
杰足鮮登茨城空港#03 航站篇

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取材時間:2013-06


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