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[星垂野闊]日本鐵道旅人杰語:東武#03 日光線快速列車

在今年4月改點之前,東武鐵道的日光線還有定期行駛的快速列車,而且牛奶杰還真的搭過它造訪鬼怒川一帶。但如今想再搭乘,就得等臨時列車運行囉!

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關東地區營業里程最長的東武鐵道,這兩年經由與台鐵交換列車塗裝與車票優惠等措施,應該在台灣的日本旅遊市場提昇了不少知名度。在其分為東西兩半的路網版圖中,西側的東上線系統對於前往川越遊覽的玩家應該會有吸引力;而東側的伊勢崎線系統嘛,最有號召力之處八成就以日光和鬼怒川了!

從淺草前往日光,搭東武的特急列車需付1360Y的運賃與1340Y的指定席特急料金,合計剛好2700Y整,費時大約1小時57分,車程時間可壓縮在2個鐘頭內。

相較之下,如果是搭JR,從JR上野站經JR宇都宮站轉車,抵達JR日光站約需2:40,車資則為2590Y,雖然比東武的特急便宜但差距幾乎可以忽略,且完全無法彌補得多耗時40分鐘的劣勢。倘若上野=宇都宮之間改搭JR東北新幹線,省時的效果差不多正是40分鐘,但得多付至少2260Y的自由席新幹線料金,跟東武特急相比更是貴上一輪。

換句話說,對於一般日本民眾而言,從東京要前往日光,於東武的淺草站搭上特急列車應該是蠻合理的選項,車速快、價錢適中,內裝不差,而且免換車。相對的,如果是外國玩家,由於JR的企劃票券有價格競爭力,大概才有跟東武一搏的空間(這裡主要是指JR東日本的JR東京廣域周遊券或JR Pass全國版)。

不過牛奶杰一家人去年11月前往鬼怒川取材時,即便當天有「JR東京廣域券」當護身符,仍然決定另外自費從淺草搭東武前往!最主要的原因是那時東武在特急列車外,還有CP值表現相當優異的快速列車(次要原因則為班次搭配考量等),前後核算一下便決定再掏腰包,搭東武的列車出門。

快速列車從淺草到日光僅需2小時5分鐘左右,費時跟特急列車相比多不到10分鐘,費用則只要基本運賃的1360Y。而我們憑有效的JR東京廣域券在身上,由於JR與東武的合作關係,還可以省下一大段東武區間的車資,僅需720Y。

整體計算一下,在當時的情境下約莫是多花500日元的車資,便可讓我們換得在鬼怒川與龍王峽一帶多待1個鐘頭的時間,這對於時間錙銖必較的取材行程而言是非常重要且划算的呢!

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東武的伊勢崎線的路網,從淺草站出發往北,在淺草與東武動物公園間屬於天空樹線,東武動物公園再往北才是日光線。日光線於下今市站分岔出鬼怒川線,且可一路直通野岩鐵道與會津鐵道兩條地方性第三sector鐵道業者,再銜接上JR只見線,往有「白虎隊」會津若松一帶前進。

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當時的快速列車主要是由東武6050系電車負責載客。6050系的前身為東武6000系,於東京第一次辦奧運的1964年至1966年間登場,服役20年後在1985年前後進行翻修,成果的型號修改為6050系。如果沒看資料,搭乘時完全感受不出是年齡已滿半世紀的電車。

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6050系電車的座位採用BOX席,雖然比不上特急列車的內裝,但舒適性依然OK。

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BOX席中間還設置了可折疊的餐桌,對於我們這樣的觀光客相當方便呢!

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東武鐵道初在日光線安排快速列車運行的1960年代,曾一度提供旅客付費劃位的措施,所以車內皆留有座位號碼牌。但後來在定期行駛的快速班車上就沒使用了。

話說,日光線的快速列車早期在東武動物公園站=新大平下站,總共40.1公里的區間曾沒有安排任何停靠站。這在關東地區免另外收費的私鐵列車上,一度是排行第一的紀錄。

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6050系由兩節車廂合為一個編組,靠日光端的6250型配置洗手間,車內的座位數有68席;靠淺草端的6150型免於耗費空間在洗手間,因此可以塞進72席座位。每個編組的載客量,含座位是145+150=295名。

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有趣的是,1班從淺草出發的快速列車,竟然可以同時有3種目的地!

快速列車出發時的編組,包含3組6050系電車,行駛方向前段(日光端)的A組與B組4節車廂,抵達下今市站後,會與後頭(淺草端)的C組2節車廂解連。A、B這2組向北進入鬼怒川線的區間,C組的目的地則往西至東武日光站。A與B組先駛離,C組則晚一步發車。

開進鬼怒川線的4節車廂,中間段的B組僅運行至東武鐵道邊界的新藤原站,前段的A組則繼續前進開往直通野岩鐵道和會津鐵道的範圍,終點為會津田島站。因此從淺草站出發的同一班快速列車,便同時有會津田島站、新藤原站,以及東武日光站這3種終點,乘客得留意搭乘。東武為此特別在淺草站的月台設立告示牌,以圖示說明車廂與目的地的關係。

以前老一輩說火車在鐵軌上跑,如果車掌發現車廂越來越少就糟糕了!但在東武日光線的快速列車上,車廂從6節變4節,最後只剩下2節,卻是很平凡的日常情形呢。

提起車廂分割解連,台灣玩家最熟悉的案例應該是JR西日本的關空快速與紀州路快速。無論是那裡的一分為二,或是這裡的一分為三,旅客都要格外注意別搭錯車廂囉!

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由於「新藤原」的名氣較低,怕大家不認識,所以行先板上還特別註明「鬼怒川溫泉」,往搭處的乘客可以搭B組的車廂。

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電車在下今市站等候解連。

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值得注意的是,日光線的快速列車在東武2006年度改點後,就只開行下行班次(淺草往日光方向);列車運轉折返為上行列車(日光回淺草)時,則變身為站站樂的普通列車,每站都會停靠。這種在時刻表上的不對稱情形,較為少見。

然而,東武鐵道在2017年改點後,已將日光線與天空樹線的所有快速列車從定期班表中移除(下行也不留了),所以現在原則上是搭不到這款價廉物美的快速選擇囉!

不過牛奶杰為文的此刻,正逢日本「黃金週」的旅遊假期。東武為輸運旅客,在4/29、4/30、5/3、5/4、5/5、5/6與5/7這幾天,增開2對往返於淺草站與東武日光站之間的快速列車。此舉讓今年4月20日才告別舞台的快速列車,得以在短暫休息一個禮拜後便重新復活,而且是讓相對更罕見的上行快速列車也登場了呢!




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取材時間:2016-11


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