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[駐足訪勝]日本鐵道旅人杰語:賣仙貝 救銚子電鐵

「銚子電鐵黯然停業」一度只是時間性的問題
但這條日漸凋零的老鐵道,卻靠著傳統的仙貝
譜出一曲「靠仙貝救鐵道」的傳奇故事呢!

假日的銚電有不少年輕女性搭乘,其實是為了趕往參加車站附近舉辦的偶像團體歌友會



原本在宜蘭設廠的知名仙貝商
於登陸中國市場多年後一躍成為大陸火紅的零嘴大廠
為了體恤南征北討的管理階層
特地從美國引進一架以往只有大老闆才能獨享的商務噴射機
創下「靠仙貝買飛機」的商場傳奇
國內財經書報也曾紛紛轉載報導

在彼岸的日本,仙貝也是平易近人的零嘴
許多食品廠商爭相生產各種口味的仙貝
而遍佈日本各地強調完全手工的經典老店更是不計其數
不過,在東京郊外的海岸邊,一條日漸凋零的老鐵道
卻與仙貝譜出一曲「靠仙貝救鐵道」的傳奇故事
到底是怎麼一回事呢,且讓我們一探究竟!

小私鐵的悲情宿命
經常造訪日本的玩家都知道
日本的鐵道是允許由私人經營的!

除了過去由國鐵局改組分割
在不同地區成立的大型JR鐵道公司之外
民間企業也可以在政府許可下
自行選定路線、車站位置、鋪設軌道、購買車輛
並且營運載客,甚至還可兼營土地開發
(靠鐵路開闢連接市中心的新市鎮)
百貨公司、旅行社、飯店,或是人壽保險等相關副業
日本有許多著名的百貨體系
就是由知名的私人鐵道集團所經營

這種由私人掌管的鐵道公司一般統稱為私鐵
大型私鐵公司的地方勢力不容小覷,又被喚作「大手私鐵」
其獲利與載客能力往往與JR不分軒輊,甚至有過之而不及!
像首都圈的京急、小田急,或是關西的阪急、近鐵與阪神等
都是著名的大手私鐵

特別是在關西地區,私鐵於大阪與神戶周遭的通勤圈
經營績效相當卓越,常壓得JR喘不過氣來
得積極想辦法以新策略扭轉情勢
完全不給老大哥留任何面子!

但這些大手私鐵要能在地方呼風喚雨
還得倚賴幾條熱門的通勤路線
成為財團的金雞母,才能漸漸拓展相關的產業網絡
但在偏遠的非都會區,小型私鐵缺少了這種先天集客條件
如果又沒有風光明媚的名勝或古蹟加持
想經營出色往往是困難重重
位於東京郊外的銚子電鐵,就是這種苦命私鐵的代表之一

銚子與東京的位置關係

慢條斯理的銚電
相信大家都曾聽聞
許多日本上班族每天得搭一、兩個小時的電車
才能輾轉從住家進到工作場所

然而,銚子電鐵位處的千葉縣銚子市
與東京車站相距約120公里
即便是搭早班直達的特急電車,也需要將近兩個小時的時間
普通電車更需三個小時左右

儘管日本人對於通勤時間與距離的忍受程度常超出想像
但每天耗費四分之一的時間來回上下班,仍然有些吃不消
暱稱為「銚電」的銚子電鐵
在先天條件上就與都會通勤的大手私鐵截然不同

短短6公里的銚子電鐵

銚電是一條從JR銚子車站出發,再向海岸延伸的小私鐵
若稱其為鄉間鐵道一點也不為過
電車從利根川畔的JR銚子站開出後
沿途經過觀音、本銚子、海鹿島
犬吠等七個車站後,隨即抵達終點外川

雖然全程只有短短的6.4公里
但在鄉間蜿蜒漫步的電車也需要20分鐘才能跑完單趟
平均時速不到20公里,步調相當緩慢悠閒

就連電車性能也與首都圈內動輒超過100公里的要求不同
這批多生於戰後1950年代的老古董
最高速度只有時速40公里
僅比百米選手的世界記錄快了一點點

上棕下紅的銚電傳統塗裝,相當適合這批50多歲的老電車,看起來非常「古意」 銚電的起點就設於JR銚子站的月台上,風車造型般的站房原來還有大葉片,但看來早已隨風而逝 為吸引人們注意,銚電有一陣子興起將車站改為歐式風格,所以留下了許多造型特殊的車站 平行的軌道間佈滿了嫩綠的小草,若非電車疾駛而過,恐怕真的會以為鐵道已經廢棄了吧
銚電平時僅需兩組電車就可勝任所有班次,公司職員不到30位,是間迷你級的私鐵公司 銚電沿線都是單線,途中僅有一處交會站,所以車班不多,一小時約莫兩三班車往來運行 銚電車身畫上可愛的圖案,希望能吸引小朋友與鐵道迷的目光注意

賣仙貝 創生機
銚電自1923年開業以來
儘管也曾成為當地民眾倚賴的通勤通學工具
但隨著時代的演進,家用車漸增
這種騎腳踏車都能追上的列車,自然不受青睞
人口遷徙與少子化的影響
更對銚電長久以來的穩定客源產生不可逆的巨大衝擊

JR緊縮貨運政策,將原本與銚電合作的貨運服務停辦後
政府也決定縮減對地方私鐵的補助
讓銚電的財務狀況更加惡化
無獨有偶又遇上前任經營者涉及掏空資本的醜聞
使公司經營雪上加霜,銀行貸款也被拒絕
黯然停業似乎已是時間的問題了!

對於一條屹立了80年的老鐵道可能就此告終
激起了當地居民與鐵道愛好者的熱情
爭相設法改善銚電的營運宿命

於是各種「拯救電鐵大作戰」的計策就不斷出現
其中包括行駛夏季限定的敞篷列車
利用犬吠埼可觀賞關東第一曙光的地利優勢
在跨年夜終日運轉以服務等待日出的乘客!

或是發售各種紀念車票、與地方農漁產品結合行銷
兼營演唱會、演劇的票券銷售
並代收電話費與宅急便等費用
另外,鐵道公司也看準鐵道迷的胃口
推出銚電的相關CD、DVD與明信片等,也獲得不錯收益

犬吠埼附近的海蝕地形設有步道可親近遊覽,不少民眾在此磯釣,累了就到附近泡泡溫泉也是一大享受 犬吠埼燈塔所處岬角是關東最早看到日出的地方,跨年夜人潮洶湧之完全不輸東京街頭呢! 除了仙貝,大嬸現烤的鯛魚燒與章魚燒也是銚電的生財之道,人多時得排半個小時才能買到
犬吠埼燈塔建於1874年,是關東地區的老燈塔了! 車站店舖發售是讓銚子電鐵奇蹟般起死回生的仙貝,遊客總不忘多帶幾包「伴手」回家 銚電列車有時也會充當送貨電車,車長得幫忙將一箱箱的仙貝送往沿線各站補貨
犬吠站外利用退休的老車廂改為餐廳開拓財源,可惜從斑駁的外表看來生意似乎不是很理想 終點的外川站仍是傳統的日式房舍,包括「Last Friends」等日劇都曾在此取景 沒有鐵道員看守的蕭瑟車站,短短的月台,加上稀疏的候車乘客,就是鄉間鐵道的典型寫照

在眾多良方中,最特別的計策就是販售銚電出品的仙貝
這種仙貝不同於我們所熟悉的仙貝味道
混合了當地生產的醬油佐料
突破以往民眾對於仙貝的印象,造成市場話題
大幅拉抬仙貝的業績,成為鐵路本業之外的重要收入

來自網路與劃撥的訂單更是應接不暇
生產速度與人手都趕不及的鐵道公司
只好暫停網路與劃撥訂購
讓銚電的仙貝成為只有在特定實體通路才能買到的搶手貨
而這點意外再度引發熱潮

當然,除了行銷策略的應用
大筆業績背後還是得有消費者對產品的喜好
才能獲得長久的支持
成就一段「賣仙貝救鐵枝路」的傳奇物語

另外像是車站販賣的章魚燒與鯛魚燒
或是利用當地優異水質推出的「銚電酒」與米
也都是銚子電鐵其他長銷的熱賣產品
有趣的是,「銚子」翻成中文也有「酒壺」的意思
以這個名稱推出酒類產品也別具意義

新幹線沒有的高檔享受
台灣玩家造訪日本時
常指名搭乘往返北海道的豪華寢台列車
或追求速度與科技極致的新幹線列車
但想深入體驗日本鄉間的閒逸氣氛,一探大和社會的面貌
搭乘這種平實的迷你私鐵才是最佳的選擇
那種一面吹著海風,一面等待旭日東昇
又有仙貝與美酒相伴的愜意旅程
更是關在新幹線的密閉車廂裡無法感受到的美好滋味唷!

旅行Tips
1.由東京到銚子的JR普通電車運賃2210yen
 特急券另加900yen
2.搭銚電可選用620yen的一日券
 留下車票也可當作一番紀念
3.犬吠站附近的犬吠埼燈塔,地處房總半島的尖端
 因此有觀賞關東第一道曙光的絕佳條件
 此處也有溫泉與住宿設施
 不妨安排留宿一晚並在面海的露天溫泉池等待日光乍現吧


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取材時間:2007-09
第01次補完:放大字級小排版。2012-02-08


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