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[駐足訪勝]經濟可不好,馬一定要跑:賽馬博物館篇

賽馬與香港的之間關係,是無法分割的
想瞭解賽馬在香港社會的地位,一定要走趟賽馬博物館!

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(續前篇)

賽馬的黑暗歲月
在這160多年的發展過程中,賽馬也曾發生過許多的不幸事件
1918年的一場賽事途中,由竹架搭建的看台超載倒塌
並引發周邊爐灶的大火,共有600多人於災難中喪生
是香港歷年來最嚴重的意外事件

因此儘管混凝土在當時仍是相當昂貴的建材
但馬會仍決定耗費鉅資以混凝土設置永久看台
於1931年啟用三層高的看台,之後又曾多次陸續增建

太平洋戰爭期間,日本在偷襲珍珠港後的一個月內
就成功逼迫駐港英軍與港督宣布投降
渡過第一個黑色聖誕節

戰事中各種物資都相當缺乏,日本軍隊有計畫實施「還鄉」工作
將華人陸續送回中國境內的日本佔領區,減緩吃緊物資的消耗
一時之間香港境內人口驟降
但為創造出歌舞昇平的形象,因此又勒令賽馬活動必須如常舉行
造就馬有食物、人卻不一定有食物的景象

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馬場除賽道外,中間的場地也曾當作狩獵場、障礙賽
高爾夫,與閱兵等用途,現在則開闢為球場與公園


賽馬博物館與公益事業
如今位於跑馬地的馬場
利用看台的一部份空間闢為賽馬博物館
展出過去隨著賽馬演進所留下的文物
從這當中我們可以瞭解賽馬並非只是單純地速度競技與賭博標的
它本身也有豐富的專業知識與技術
而香港賽馬的發展過程,也與香港本地的歷史息息相關
自然融入香港民眾的生活之中

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賽馬博物館內展示160多年來賽馬文化發展的重要文物
以往如果沒有圖中的馬夫執照也就不能從事相關的工作

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馬匹平常也有穿鞋喔!
訂製的馬鞋可避免馬匹在馬廄與馬場之間滑倒
也有降低噪音的功效

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從賽馬博物館的展品可以顯示過去人們對於賽馬文化的崇尚
在此也列出了歷代的馬王與馬主贏家,猶如踏入賽馬界的名人堂

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賽馬博物館以立板展示「牽頭馬」接受現場觀眾喝采的過程
只有每場次的冠軍馬才有這項殊榮

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從賽馬博物館也可眺望賽道與看台
從15層高的看台就可想像賽馬對於香港民眾的重要性!


香港賽馬會目前聘用兩萬四千多名專職與兼職人力
是全港最大的單一雇主
而馬會本身是一個非營利性的組織
獲得的投注金額除支付各項開銷外,均作為稅賦與公益用途
馬會一年上繳125億港幣的稅款,將達政府稅收總數的十分之一
同時,它也是香港撥款金額前三大的公益事業之一
兼辦多所學校或社福機構,並支持古蹟與文化維護工作
如此一來更不難想像為何社會對於賽馬一事如此看重!

值得一提的是,儘管馬會的公益制度始自1915年
至今也有將近百年的時間,不過現在仍有許多社會福利組織
特別是教會團體堅決反對馬會的捐款,拒絕任何來自賽馬會的協助
而這也是香港許多社會福利組織的特色之一

沙田馬場與史奴比開心世界
除了位於跑馬地的馬場之外,馬會也在新界東部的沙田
開闢了另一座更現代化、看台座位數也更多的沙田馬場
沙田原本只是純樸的鄉下地區
但從1970年代開始,港英政府為克服持續增加的人口壓力
積極開發新市鎮,舒緩人口集中的港九鬧區
而沙田就在這股風潮下轉變為新市鎮的代表

1978年啟用的沙田馬場具有八萬席座位
還附有一條鐵路的支線與車站
每當有賽事進行期間,東鐵線的列車就會繞經馬場站
搭載前往馬場觀賽的民眾
即使收聽廣播相當便利,但民眾對於到現場觀戰的熱力依然不減

另外,在沙田站旁有一座新城市廣場
設有商店街、電影院、餐廳與飯店等設施
不妨作為觀賽前後放鬆的順遊去處
購物中心外的史奴比開心世界
還是洛杉磯之外全球第二座史奴比樂園唷!

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鄰近沙田馬場的郊區,有全球唯二的史奴比開心世界
喜歡的旅人可千萬別錯過!


賽馬與香港一同脈動
中英聯合宣言公佈使香港回歸成為定局時
鄧小平發表「馬照跑、舞照跳,一國兩制五十年不變」的一席話
的確著實貼近了香港社會的脈動
回歸後的動盪又遭逢亞洲金融危機爆發
雖使香港景氣進入低潮,但經濟可以不好、馬可得照樣跑
賽馬仍然如過去一個多世紀般伴隨香港民眾
一同奔向東方之珠的新未來


(完)

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取材時間:2006-12
第01次補完:改圖說顏色。2015-10-28


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