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交通工具站出來:天星小輪穿梭維港

包括尖沙咀,以及中環側的愛丁堡廣場渡輪碼頭
過去都慣稱為天星碼頭
因為在此候船幾乎都是為了要搭天星小輪渡海


維多利亞港內有許多豪華郵輪停泊,而天星小輪就像平實的老友,忠實負起接送乘客渡海的



除了橫貫香港島的叮叮外
穿梭於維多利亞港兩岸的天星小輪,也是訪港旅人不可忘記的良伴!
自1888年開始服務的天星小輪目前有四條航線
分別由九龍的尖沙咀與紅磡碼頭兩地,來回香港島的中環和灣仔碼頭
其中以連絡中環與尖沙咀兩大鬧區的班次最密
幾乎隨時都有小輪在碼頭待發,是遊客與香港民眾最常利用的航線

天星小輪航線圖

在1970年之前,搭小輪是跨越港口的主要方式
社會各階層人士想渡海都得靠小輪
在海底隧道與地鐵各自通車後,才漸漸分散了尖峰時間小輪上的擁擠乘客
如今穿越維多利亞港底下的公路隧道已有三條,地鐵與機場快線也達四條
但小輪仍獲得許多民眾青睞
關鍵就在價格便宜,從中環到尖沙咀的下層船艙只需2.0元港幣(註1)
(上層船艙收2.5元,但牛奶杰覺得景致視野相去不多)
而過海巴士約需9元,地鐵各線視遠近大概也要10元以上

天星小輪公司目前以12艘渡輪執行每日的載客服務
就如同許多航運業者或海軍的命名傳統
這些渡輪的船名均有「星」字,如天星、日星、晨星、輝星等
猶如是維多利亞港內一支專供載客的「星字號」艦隊(註2)

航行於維多利亞港中的天星小輪 行經會展中心前的天星小輪
搭乘小輪渡海是最省荷包的選擇,下層船艙只需1.7元,不到地鐵車資的五分之一 即使已有三條公路隧道與四條鐵路穿越維多利亞港,但小輪的價值絲毫未減,且深受遊客喜

提到天星小輪,有許多朋友會問那電影中的天星碼頭在哪裡呢?
其實包括尖沙咀,以及中環側的愛丁堡廣場渡輪碼頭
過去都慣稱為天星碼頭,因為在此候船幾乎都是為了要搭天星小輪渡海
但隨著中區填海計畫進行,中環的愛丁堡廣場、
皇后、大會堂等碼頭都面臨停用拆除的命運
中環航線改泊新的中環碼頭(中環碼頭的7號與8號碼頭)
值得一提的是,這座第四代中環碼頭外型是仿造第二代的建築設計
頗有維多利亞風格的韻味
牛奶杰個人還蠻喜歡的,但在港人眼中則是毀譽參半

在現今的四座天星碼頭中
尖沙咀碼頭的位置就是尖沙咀的頂點,亦為巴士總站,對外交通相當方便
紅磡碼頭雖然名為紅磡,但與一般玩家腦海中認識的紅磡車站
或與車站共構的紅磡體育館有段距離,提醒旅人遊港時不要誤會
灣仔碼頭位於香港會站中心旁,但距離港島線地鐵站或叮叮車站也有點距離
天星小輪的中環新停靠點中環碼頭,位置是在IFC大廈旁
和原本的愛丁堡廣場碼頭相比
離立法會大廈、地鐵中環站、叮叮車站,或是花園道的纜車站等都遠了些
這使得中環=尖沙咀航線的載客量減少15%
不過因為是與離島線的碼頭相鄰,對於離島居民來說是方便了些

愛丁堡碼頭於2006年11月打烊時,還曾舉辦盛大的告別儀式
特區政府特別批准碼頭於午夜敲響鐘聲
許多民眾仍積極遊說政府保留愛丁堡碼頭與皇后碼頭
香港居民對於愛丁堡碼頭的思念特別深,是當代香港的重要集體回憶之一
主張保留的請願民眾在碼頭停用後集結許久,並衍生警民衝突的狀況
牛奶杰2006年12月赴港取財時,停留期間還見到不少相關的新聞報導

另外,港英政府時代,歷屆港督首次抵港時,都有從皇后碼頭登岸的傳統
連英國女王伊莉莎白二世先前赴港訪問,也是讓飛機降落於啟德國際機場
再特地乘船由皇后碼頭上岸,顯見此處的歷史意義!

樸實的小輪內裝簡單,翻動椅背就可改變座椅方向,與台鐵早期的普通車很相似 新的中環碼頭乾淨寬敞許多,卻也少了一些樸實親切的古味
穿梭於中環與尖沙咀之間的天星小輪相當繁忙,是最多遊客與香港民眾利用的航線 天星小輪的水手服大叔

註1 天星小輪的運賃近年常有調漲,詳情還是以官方公告為准
  牛奶杰2006年取材時尖中航線上下層為2.2與1.7元
  2009-03-29之後為上層2.3與下層1.8元(週末與假日2.5與2.0元)
  2010-01-01之後為上層2.5與下層2.0元(週末與假日3.0與2.4元)
註2 無獨有偶的,以「星字號」為船隊名稱的不僅是天星小輪
  我國海巡署當前的巡防艦艇中,由海關移撥的艦艇仍沿用先前的習慣
  也以星字號為名,如目前噸位最大的和星艦與偉星艦等

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取材時間:2006-12;2007-07
第01次補完,更新天星小輪價格。2009-12-18

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