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[駐足訪勝]和歷史擦肩而過‧在大英博物館:大展苑篇

大英博物館的建築比開館時間還老,不過隨著大展苑的改建完成
讓博物館開啟了嶄新氣象,是件令館方有面子又有裡子的工程

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大英博物館的館址也是個有趣的小故事
18世紀博物館成立時,包括西敏寺、白金漢宮,以及蒙塔古宅邸
都曾列為博物館落腳的候選地點,最終由後者獲選
最大的考量是代價最便宜,只要當時的1萬英鎊
而索價3萬英鎊的白金漢宮如今成為皇宮

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白金漢宮曾作為大英館的候選地點,後來搖身一變成為皇官

不過今日的大英博物館已非當年的窮光蛋了
這點單從博物館的建築便可略知一二
玩家造訪大英博物館時,一定會對其建築留下深刻印象
除了博物館正面希臘風格的大山牆外
博物館中庭的大展苑(great court)更是如今的目光焦點

大展苑的改建工程
可譽為大英博物館開館至今最重大、也最傑出的改建案
英國建築大師福斯特主持的這項改建案,於2000年正式完工
其最大的特色,就是藉由鋼架交織而成約2500片三角型半透明屋頂
將原本獨立於回字型建築中間的圓形圖書館,與四周館舍連結
讓原本室外的廣場空間藉由白色屋頂籠罩
成為一座寬敞明亮的館內大廳

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大英博物館的建築,是在方形迴廊中夾著圓形的舊大英圖書館

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大展苑的三角形玻璃屋頂,讓大英博物館展現不同氣象

這項工程耗資兩億英鎊
據說其中的三角形屋頂,每片形狀都有些微不同
得仰賴電腦計算才有辦法完成這項舉世鉅作
而事實證明,大展苑的投資相當值得
不僅讓原先逐年下滑的入館人數逆勢反漲
其建築改建也獲得業界肯定
評價不遜於貝律銘為巴黎羅浮宮打造的玻璃金字塔

更重要的是,大展苑改建案也重新規劃了餐飲與紀念品空間
大幅提昇博物館的收支能力
不僅讓博物館美得有面子,也賺到豐富的裡子!

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大展苑的玻璃屋頂使得戶外變室內,為館方增添不少空間

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博物館服務櫃台就設在大展苑的東南與西南角,西北角則為簡餐吧

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樓上的高級餐廳也是博物館收入來源之一,不過牛奶杰吃不起

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仰賴社會捐款營運的博物館,開源工作顯得很重要



烽火戰禍中的博物館
從歷史角度來看,大英博物館其實常有修繕工程進行
一方面是因為多年的發展過程,幾乎都在逐年擴張
空間卻始終不夠,甚至還將圖書館與自然史部門獨立為新的博物館
二方面則是受到戰爭的因素影響

倫敦在兩次大戰期間飽受德國空軍來自歐陸的攻擊,破壞程度相當大
尤其是二次大戰的空襲行動,曾讓館舍滿目瘡痍
即便戰爭在1945年就結束了
但大英博物館的戰後修復
卻直到40年後的1985年才告一段落,顯見傷害之大

所幸博物館的館藏文物在戰爭中受損輕微
當然這也有賴於館方的努力
為使文物免受戰火波及
如同人員疏散到防空洞或鄉野般
館方也在戰時將可移動的文物分批藏匿於各個角落
有些運往鄉間暫存,也有部份是深鎖在鄰近的Holborn地鐵站
不能動的大型館藏,則只好以沙包作保護

神奇的是,博物館文物在兩次大戰中的受損情形非常少
尤其是一次大戰期間,博物館仍維持部份展間的開放
戰後的調查發現,所有館藏中真的稱得上受損的文物
算一算竟然只有兩本書,顯見館方對於文物保存的用心

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大英博物館的展品在兩次大戰中受損有限,相當萬幸

除了與歐陸交戰的外憂
大英博物館250年的歲月中也曾面對內患的衝擊
1780年代時,天主教的爭議問題
使得倫敦周邊發生了18世紀最嚴重的「戈登暴動」
當時有超過800名編制的英國軍隊進駐博物館後院
維持這座世界性的博物館之安危

這項維安行動竟然維持了80年之久
直到1863年才將任務交由倫敦警察接手,撤出了武裝部隊
不曉得在那五分之四個世紀的時光中
造訪博物館的來賓都會見到荷槍實彈的官兵駐守
是否還能放鬆心情,沈浸在博物館的浩瀚知識裡頭呢?

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博物館的前後院曾有駐兵達80年之久,如今很難想像當時樣貌


(待續)

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取材時間:2009-10



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