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[駐足訪勝]巴士頂層,我的倫敦視野:公路霸主篇

紅色雙層巴士是倫敦重要的街頭風景,也是認識倫敦的好角度
而叱吒半世紀的公路霸主更是最具代表性的角色!

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許多玩家都知道,倫敦有全球第一條通車的地下鐵!
這套被暱稱為「tube」的地鐵系統
是諸多玩家造訪倫敦時主要倚賴的交通工具

儘管地鐵很方便,但缺點就是少了些景觀可以看
相較之下,牛奶杰大力推薦倫敦的巴士
不僅價錢便宜(以倫敦的物價來說)
風景更是比待在地底的管子裡好很多

尤其是雙層巴士頂層的前座
更是欣賞倫敦街道景緻的好望角唷!

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雙層巴士的頂層,是欣賞倫敦街道風情的好地方

公路霸主:Routemaster
大紅色的雙層巴士,是倫敦給人的重要印象之一
就如紅色的電話亭
或是身著紅色制服,頭戴黑色毛帽的禁衛軍一樣
是人們聯想到倫敦時,最快浮現的幾個畫面
傳統的雙層巴士有一個「Routemaster」的稱號
也就是公路上的霸主之意

這個稱號可不是浪得虛名的
Routemaster由AEC車廠生產
自1956年2月8日起正式於倫敦街頭服役
直到2005年12月9日才退出前線
據說它採用轟炸機的技術打造,因此無比堅固耐用

在叱吒街頭將近半個世紀的歲月中,也曾有其它車種上線
期望成為它的後繼接班人,無奈就性能與適用條件
反而均不如Routemaster般受到業者與市民的青睞
因此也有人將Routemaster稱為「倫敦的最後巴士」
形容其永不退位的毅力
統計在這些年間共有超過2700輛的Routemaster
曾綜橫於倫敦的街頭,幾乎佔有該車款的所有銷售量

傳統的Routemaster只有一個後門供乘客使用
並於門旁附有一座通往頂層的樓梯
坐在車輛前的駕駛,與車廂完全隔離
僅負責單純的開車任務
收售票的工作則由站在車門旁的車掌負責

而Routemaster的最大特色,便在於它的後門
其實是沒有車門的空間
乘客可以在開放的平台上下車,加快乘降車的速率
儘管感覺起來有些危險,但它在路上這麼多年
倫敦市民也都非常熟悉這跳上跳下的過程了

公路霸主Routemaster於2005年退出市場
原因除了車輛逐漸老舊
最大的考量應該是50年前的空間規劃
未納入「無障礙」的概念
因此難以為肢體障礙的朋友服務

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無障礙設施的問題,是迫使公路霸主退位的原因之一

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原版的公路霸主已大幅退出街道,改由新款車輛接替任務


當交通當局於1999年開始推動低底盤公車之際
就間接預告了Routemaster需要汰換
且僅有一座車門的設計,乘客上下車的時間無法縮短
也逐漸趕不上日漸擁擠的倫敦街頭之需求
因此只好卸下霸王的頭銜,安心將寶座讓給後進晚輩

不過旅人們別失望
如果想體驗搭Routemaster的感覺,也不是完全沒有辦法!
當局在倫敦的9線與15線兩條路線
保留部份車班由Routemaster擔當

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9號線與15號線仍有部份班次由Routemaster出馬

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如果沒機會在街上遇到Routemaster,那就去交通博物館吧


這兩條路線會行經南肯辛頓、特拉法加廣場
Piccadilly Circus、倫敦塔
以及聖保羅大教堂等周圍
細心的玩家稍加留神,也有機會發現它的蹤影

搭乘方式與一般巴士相同
憑Oyster的週票或巴士一日券等
也都可以自由上下車

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無論如何,紅色的雙層巴士仍是倫敦街頭的重要象徵


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取材時間:2009-10
第01次補完:更換圖床、改圖說顏色。2014-07-18


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